L’età di Giorgio III

L’età di Giorgio III

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Il decennio dell’instabilità ministeriale 1760-1770

Giorgio III divenne re il 25 ottobre 1760, alla morte di suo nonno, Giorgio II, e fu incoronato nell’Abbazia di Westminster il 22 settembre 1761. Nei primi dieci anni del suo lungo regno, Giorgio III nominò sette primi ministri: questo periodo è noto come “Decade of Instability Ministeriale”.

Ciò contrasta nettamente con la stabilità di Whig del 1721-42 e del 1754-60 e ha portato a problemi. I rapidi cambiamenti del governo hanno creato indecisioni, errori e debolezze soprattutto nei confronti dell’America. Non c’era una politica governativa coerente per le colonie, che alla fine ha contribuito a causare la Guerra d’Indipendenza.
In questo decennio, l’opinione pubblica ha iniziato a criticare i governi, in particolare i nuovi giornali. Gli attacchi più famosi furono scritti da un uomo che si faceva chiamare Junius, scrivendo nel Public Advertiser. In parlamento, le personalità si sono scontrate, con Pitt (il Vecchio) forse il più grande destabilizzatore. Nel nord dell’Inghilterra, la rivoluzione industriale stava iniziando a creare problemi; nelle aree agricole la rivoluzione agricola stava avendo un impatto sulla vita di molti.

L’instabilità è integrata nel sistema parlamentare in Gran Bretagna in una certa misura. Il governo ha sempre avuto una “leale opposizione” con cui contendere e le elezioni settennali hanno significato che potrebbe esserci un cambio di governo ogni sette anni.

La visione di Whig del decennio di instabilità fu scritta nel 1770 da Edmund Burke, parlamentare, scrittore, filosofo e segretario di Charles Watson-Wentworth, secondo marchese di Rockingham. Burke era il portavoce dei Rockingham Whigs. Nel 1770, Burke pubblicò un libro intitolato Pensieri sulla causa del malcontento attuale, offrendo ragioni per l’instabilità e l’insicurezza. Questo fu accettato come verità fino a quando Sir Lewis Namier e Herbert Butterfield indagarono sulla vita politica del XVIII secolo negli anni ’40. Hanno trovato la politica del diciottesimo secolo molto diversa da quella che era stata pensata e hanno esposto Burke come un brillante propagandista per Rockingham.

Burke believed that :
• I Whigs gestirono la Gloriosa Rivoluzione nel 1688 per salvare l’Inghilterra da una dittatura della Corona sotto Giacomo II.
• I Whigs avevano assicurato la ritirata del monarca dalla politica attiva e nel ruolo di una figura-testa. Era quindi giusto che il Parlamento fosse il centro e la sede del governo.
• Il governo era diventato instabile perché Giorgio III insisteva nel interferire incostituzionalmente in politica usando i “King’s Friends” e un gabinetto segreto per influenzare il parlamento.
• L’Inghilterra rischiava una rinascita dell’assolutismo reale.
• I problemi in America erano il risultato dell’interferenza e dell’incompetenza del re.

Queste idee sono state credute perché il re era politicamente attivo nel governo del paese. Era la prima volta che succedeva dal 1714, quando George I riuscì alla corona alla morte della regina Anna. Inoltre, è stata l ‘”Età del despota illuminato” in Europa, dove i monarchi assoluti stavano introducendo tutti i cambiamenti. Questi monarchi erano:

  • Monarca Luigi XV e Luigi XVI Francia 1715-1774; 1774-1792
  • Monarch Federico II (il grande) Prussia 1740-1786
  • Monarca Maria Teresa e Giuseppe II L’Austria-Ungheria 1740-1765; 1765-1780; 1780-1790
  • Monarca Caterina la Grande Russia 1762-1796
  • Monarch Charles III Spagna 1759-1788

Negli anni 1740, Federico il Grande disse: “Tutti i monarchi europei dovrebbero essere i primi servitori dello stato.” Pensava che i governanti dovessero giustificare la loro eredità con opere buone e buone azioni.Giorgio III voleva essere “illuminato” come i suoi contemporanei ma la sua attività politica fu vista dai politici come un tentativo da parte del re di essere assolutista.Giorgio III era piuttosto pesante, furibondo e dogmatico e non sarebbe stato malinconico dai politici che vedeva come suoi servi.
Burke era impreciso nella sua analisi degli eventi e il libro era un pezzo di propaganda per i Rockingham Whigs, che difendeva l’idea di partito del marchese. Giacomo II si era reso impopolare e solo sette uomini erano responsabili di aver invitato Guglielmo d’Orange a diventare re. Questi uomini non costituivano “i Whigs” come affermava Burke. Sebbene la Carta dei diritti limitasse i poteri reali limitando l’offerta di moneta disponibile al monarca, la corona aveva ancora e usato ampi poteri. Solo perché Giorgio I e II parlavano poco o niente, il parlamento esercitava un potere maggiore attraverso un primo ministro.

Burke fece un’interpretazione ristretta della Costituzione. Il re aveva il diritto assoluto di scegliere i suoi primi ministri e si limitava a rianimare quei poteri. Non ha innovato o cerca di creare nuovi poteri per se stesso. Giorgio III non ha governato attraverso l’influenza perché non c’erano partiti di per sé. Ha usato il patrocinio che gli era disponibile, proprio come facevano tutti gli altri. Non ha mai avuto un’influenza sufficiente in parlamento per controllare la politica e non ci sono mai stati abbastanza “amici del re” per stravolgere gli equilibri di potere nella Camera dei Comuni.

Giorgio III mantenne un sistema parlamentare e lavorò al suo interno. Ha chiamato le elezioni generali e ha aperto il parlamento su base regolare; ha nominato i suoi ministri e firmato la legislazione approvata dal parlamento. Un assolutista non l’avrebbe fatto – nei regimi assolutisti, i parlamenti non esistono. Giorgio III attirò l’attenzione sul sistema parlamentare con le sue attività. Vari governi hanno causato problemi con i coloni americani e per la maggior parte, il re ha semplicemente appoggiato quei governi.

Burke sembra aver creduto che il re fosse molto più subdolo di quanto non fosse in realtà. È stato difficile per chiunque seguire Pitt dopo il 1761, e George III sembra essersi sentito tradito dai suoi ministri, che ha cambiato regolarmente. Un altro problema per il Re era che fu criticato direttamente perché non c’era alcun erede. Il conflitto tra padre e figlio nei regni precedenti aveva permesso la formazione di gruppi di opposizione. Sotto George I e George II, era apparso il “Leicester House Set”. Leicester House era la residenza del Principe di Galles (il “re per essere”) e quegli uomini che erano fuori dal loro incarico tendevano a formare un gruppo di opposizione all’attuale monarca, presumibilmente perché potessero essere nominati in carica nel prossimo regno .

C’era stata una Leicester House ambientata sotto il regno di Giorgio II, basata sul presupposto che il primogenito del re, Frederick Prince of Wales, sarebbe stato il prossimo re. Sfortunatamente per i suoi alleati politici (e anche per Federico), “povero Freddie” morì nel 1751 all’età di 44 anni. La sua morte fu causata da una palla da tennis: nel 1748 era stato colpito dalla palla e aveva portato allo sviluppo di un’ulcera addominale che esplode con risultati fatali. L’erede apparente era il figlio di Federico, George William Frederick, che aveva solo dodici anni. Il set di Leicester House non fu in grado di concentrarsi sul nuovo “re di essere” che non ereditò la corona come Giorgio III fino al 1760. Dal momento che l’erede di Giorgio III nacque solo nel 1762, non vi era alcuna casa di Leicester House fino a più tardi nel suo regno. Non vi fu quindi alcun focus politico per coloro che si opponevano al governo dal 1751 fino al 1780 circa.

Divenne chiaro che Giorgio III era infelice con il governo che ereditò da suo nonno, Giorgio II. Il giovane re manipolò le dimissioni su Pitt nel 1761 e il buon amico del re, il conte di Bute divenne segretario di stato per il dipartimento del nord al posto di Pitt. Nel maggio 1762, dopo essere stato informato del malcontento del re con la politica e la persona di Newcastle, il Duca di Newcastle si dimise dal suo incarico di Primo Ministro e Bute fu nominato Primo Lord del Tesoro. Nel diciottesimo secolo, il Primo Ministro non era necessariamente la stessa persona del Primo Lord del Tesoro; né il Primo Ministro si è dovuto sedere nella Camera dei Comuni.

John Stuart, terzo conte di Bute, fu primo ministro dal maggio 1762 fino all’aprile del 1763. Era estremamente impopolare e non godeva della vita politica. Contro i desideri del re, Bute si dimise e fu sostituito da George Grenville.
Grenville ha affrontato molte difficoltà durante il suo ministero. Il suo problema principale era che a George III non piaceva, ma le sue politiche erano responsabili dell’inizio del conflitto con i coloni americani. Ha anche commesso gravi errori nel trattamento di John Wilkes. Nel luglio 1765, Giorgio III invitò Grenville a dimettersi.

Il re chiese a suo zio il Duca di Cumberland di formare il prossimo ministero e sebbene Cumberland accettò di dirigere un governo, suggerì che il marchese di Rockingham fosse il Primo Lord. Di conseguenza, Rockingham ha formato il suo primo ministero. Sebbene Rockingham guidasse il più grande gruppo in parlamento, non ebbe né l’appoggio né la fiducia del re. Data questa situazione, era improbabile che il ministero sarebbe durato a lungo. Rockingham era in carica solo per un anno: il re negoziava dietro la schiena di Rockingham perché Pitt formasse un ministero. Nel luglio del 1766, Rockingham trovò la sua posizione intollerabile e offrì le sue dimissioni. George III nominò prontamente Pitt, ora creato conte di Chatham, come suo primo ministro.

Nel 1766, Chatham aveva 58 anni e soffriva di cattiva salute. C’era una storia di instabilità mentale nella famiglia di sua madre e Chatham aveva frequenti attacchi di depressione. Durante i suoi due anni di ministero, trascorse poco tempo in parlamento, lasciando gli affari di stato al suo Primo Lord of the Treasury, il Duca di Grafton. Dopo che i suoi subordinati avevano fatto una serie di errori politici, Chatham si dimise nel 1768, a cui succedette Grafton.

Il duca di Grafton accettò l’ufficio da un senso del dovere piuttosto che da un reale desiderio di essere Primo Ministro. Aveva molte distrazioni nella sua vita privata e aveva problemi con i coloni americani, John Wilkes e gli irlandesi. Si dimise dal suo ufficio nel 1770. Questo completò il Decennio dell’instabilità ministeriale e segnò l’inizio di un periodo di stabilità sotto Lord North (1770-82) e Pitt (1784-1801 e 1804-06). Non vi era stata crisi nazionale negli anni ’60 del XIX secolo e quindi i vari gruppi politici non erano pronti a unirsi. Sarebbe utile chiedere:

  • Il lusso della pace porta all’instabilità?
  • Le crisi portano all’unità?
  • Le crisi portano alla stabilità attraverso la necessità?

contenuto originale: http://www.historyhome.co.uk/c-eight/constitu/min-inst.htm